【栄養編】メンタルが弱い社会人必見!! ストレスに強くなる正しい方法

ストレス社会の現代、多くのストレスにさらされて苦しんでいる社会人は大勢います。しかしストレスは脳や体を蝕み、うつ病をはじめとする病気を誘発します。最悪の事態を避けるためにも、ストレスから身を守る正しい方法を身につけましょう。

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 メンタルという言葉の幻想から抜け出そう

助手さん
こんにちは!! 助手です!!

トーコ先生
こんにちは。トーコです。本日はストレスに強くなる方法をご紹介します。そして第一弾として、まずは「栄養」をテーマにお話しますね。

助手さん
私の友達が「メンタルが弱くて…」て悩んでますけど、結局、「メンタル」って何なんですか?
トーコ先生
よく「メンタル」という言葉を耳にしますが、その言葉に惑わされて、問題の本質から遠ざかってしまう方が大勢います。
トーコ先生
メンタルも、結局は脳が関係しているということを忘れないでください。

「メンタル = 精神・心」というイメージを持っている方は大勢いると思います。しかし、「精神」という抽象的な言葉に帰結してしまうと、最終的には「慣れ・経験」や「度胸」、「気の持ち方」といった抽象的な解決方法しか結びつきません。

結論から言ってしまうと、ストレスの強弱に関係しているのは脳です。特に脳内の神経伝達物質の関連性が大きいです。つまり脳をストレスに強くする栄養素を、サプリメントなどから摂取していけば、自然とストレスに強くなっていくのです。

またストレスに強くなると、免疫系も強くなります。免疫力を担う細胞の一つである「マクロファージ」はストレスにとても弱い細胞です。ストレスで脳がダメージを受けると、次第と身体にも響いてしまうので注意してください。

決して「精神論」に惑わされることが無いようにして、脳をストレスから守り、ストレスに強くしていきましょう。

脳をストレスから守る基礎栄養素

ストレスで脳がダメージを受けると、ストレスから脳や体を守るために防御反応が起こります。この防御反応によって、ビタミン・ミネラル等が体から失われていきます。こうした栄養素を失われたままにしておくと、脳がストレスによるダメージを直接受けてしまい、うつ病などの病気につながっていきます。

ストレスに脳が強くなるためには、ストレスで失われる栄養素を毎日とり続ける必要があります。仕事で疲れ果てて、インスタントなどの炭水化物メインの食事になったり、食事を抜いたりすることが多い方は要注意です。

ストレスからの防御反応に必要な栄養素

  • ビタミンB群
  • ビタミンC
  • ビタミンE
  • カルシウム、マグネシウムをはじめとするミネラル類

助手さん
やっぱりビタミン・ミネラルの基本的な栄養素って重要なんですね。
トーコ先生
基本的だけど、コンビニ食中心の忙しいサラリーマンなんかは、炭水化物メインの食事になってしまって不足しがちなのよ。
トーコ先生
食事から直接摂取できるのが一番良いんだけど、不足分をサプリメントで補うのがお手軽よ。
助手さん
マルチビタミン&ミネラルのサプリメントですね。
トーコ先生
それに加えて水溶性で体内に長時間貯蓄できないビタミンB群やビタミンCは、単体でも摂取しておいた方が良いわね。

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脳内の神経伝達物質のバランスを整える

脳内の神経伝達物質は、主にドーパミン、セロトニン、ノルアドレナリンと呼ばれるものです。ストレスなどにより、この神経伝達物質のバランスが崩れてしまうと、うつ病などの「心の病」と呼ばれるものにかかります。「メンタルが弱い = 神経伝達物質のバランスが崩れやすい」ということです。

上記のビタミン・ミネラルでストレスから脳を守っていても、この神経伝達物質のバランスが崩れていてはいけません。神経伝達物質の材料となるのはアミノ酸なので、良質なたんぱく質を摂取するようにしましょう。

そして、セロトニンやドーパミンの神経伝達物質の多くが腸で作られます。乳酸菌で腸を健康に保つことも、神経伝達物質のバランスを整えることにつながります。また、アーユルヴェーダなどのハーブの中にも神経伝達物質を増やすものがあるので、それらをサプリメントで摂取していきましょう。

神経伝達物質を増やす栄養素・ハーブ例

  • タンパク質(アミノ酸)
  • 乳酸菌
  • アシュワガンダ、バコパなどのアーユルヴェーダハーブ
  • 高麗人参 [ドーパミン中心]
  • セントジョーンズワート [セロトニン中心]

トーコ先生
神経伝達物質の脳内濃度がそのまま気分に反映されます。ちょっとしたことでも落ち込んでしまう方は、神経伝達物質のバランスが崩れている可能性が高いです。
トーコ先生
とにもかくにも、良質なたんぱく源を摂取していきましょう。
助手さん
アミノ酸のおススメのサプリメントは無いんですか?
トーコ先生
アミノ酸を摂るにはプロテインが一番よ。詳細は下の記事を読んでね。

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まとめ

メンタルの強さは脳がいかにストレスに強いかということで、決して精神論ではありません。その上で、脳をストレスから守るためにビタミン・ミネラルを、そして脳内の神経伝達物質を増やすためにアミノ酸や乳酸菌、そしてアーユルヴェーダ ハーブなどのサプリメントを摂取していきましょう。

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